loire à vélo

La Loire à vélo : bilan et conseils

Je suis rentrée il y a quelques jours d’un périple de 9 jours à vélo sur les bords de Loire. J’ai suivi un parcours appelé « La Loire à Vélo » qui est un itinéraire balisé depuis Nevers (Cuffy plus précisément) jusqu’à St Nazaire (soit 800km). Je me suis arrêtée pour ma part à Angers, et l’ai effectué en « itinérance », donc d’une traite, en dormant sur mon parcours. Cette route fait plus largement partie d’un projet européen, qui relie l’Atlantique à la Mer Noire : l’Eurovélo 6. Elle fait 3600km et longe les 3 plus grands fleuves d’Europe, que sont la Loire, le Rhin et le Danube. Avis aux amateurs…

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La Loire à Vélo, sur le papier, c’est une promenade agréable, au milieu de la nature, où tout est fait pour vous simplifier la vie. Dans les faits, c’est un peu plus « galère ». La toute 1ère chose, ce sont les trains soit disant adaptés pour vélo : que nenni. Partie d’Angers pour rejoindre Nevers (et debuter ma cyclo-randonnée), je porte difficilement mon vélo (et le chargement qui va avec) pour le monter dans le train (3 grandes marches pour une porte moins large que le guidon…) et constate qu’il n’y a rien de prévu pour les cycles. Mon vélo passera tout le voyage entre 2 portes de toilettes, tout en m’obligeant à chaque arrêt, à le déplacer, pour laisser les gens accéder aux wagons… Suite à un retard de train (3h20) et donc dans mon programme, je fus obligée de reprendre le train sur une courte distance (30km). Même histoire ! Cet article « Train Vélo Loire » perd de sa crédibilité > http://www.loireavelo.fr/loire-velo-definition/concept-chiffres Et je ne parle pas des marches dans la gare pour aller jusqu’à la voie…

Quand vous faites un parcours comme celui là, vous faites corps avec votre vélo. Si si. Connaitre son poids, la répartition avec les bagages, par où le saisir pour le porter (c’est arrivé plus souvent que ce que je pensais)… Ce qu’il faut savoir ensuite, c’est que le parcours de la Loire à Vélo est loin d’être le plus rapide, et parfois, le moins logique. Aussi, pendant que la route des voitures prendra tout droit, attendez vous a faire des zig zag à foison. Quand la route (plate) passe dans un village pour le traverser, celle des vélos descend en bas du village, puis remonte avec une pente comme il faut, pour finalement rejoindre la route. Quand la route longe la Loire, celle des vélos va en foret, ou dans les champs. Bref, si le parcours balisé est bien ficelé d’un bout à l’autre, il y a nombre conséquent de cas particuliers où je vous conseille de faire appel à votre intuition plus qu’au balisage, et choisir en fonction, la route la plus adéquat.

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Dans le même esprit, accrochez vous pour ne pas perdre le fil : le panneau « Loire à Vélo » avec les directions n’est pas toujours visible. Mini pancarte, planqué dans un buisson, caché au détour d’un chemin… Soyez vigilants pour ne pas le louper ! Sinon vous vous retrouvez comme moi, a emprunter un chemin de rando pedestre, avec des orties qui vous grattent les pieds et des herbes hautes jusqu’au genou. Là, vous saurez que vous vous êtes trompé de route. Il arrive tout de même de se retrouver au milieu d’une foret, ou des champs à perte de vue, sans vie humaine à l’horizon, et d’être sur le bon parcours. C’est aussi la Loire à Vélo, le retour au calme et à la nature ! Un véritable bol d’air. A propos d’air, attendez vous à ce que ça souffle sur l’étape Saumur-Angers. Un vent parfois très violent, qui de face, rend la conduite très difficile (et dangereuse).

Toutes les infos sur la Loire à Vélo (et tout ce qu’il y a à découvrir sur le parcours) : http://www.loireavelo.fr/voir-faire-loire-velo et sur l’Eurovélo 6 (pour les plus motivés) : http://www.eurovelo6.org/ Retrouvez l’album photo > https://www.facebook.com/media/set/?set=a.505425942912918.1073741830.341035359351978&type=1

Le Budget :

Alimentation (9 jrs) = 114,5€ – Logements (8 nuits) = 207€ – Visites = 71,5€

TOTAL : 393€

KM PARCOURUS : 505km

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Loire à Velo : jour 6 et 7

A défaut d’avoir écrit hier, petit recap des deux derniers jours. Jeudi matin, je vais dans le centre d’Amboise afin d’y visiter son célèbre château. Après une visite guidée des lieux et un tour d’horizon (le panorama depuis les tours donne une vue sur toute la ville, avec la Loire), je vais au Château du Clos Lucé, à quelques centaines de mètres. La demeure est connue pour avoir été celle de Lenoard de Vinci, qui est mis a l’honneur a l’intérieur mais aussi dans le Parc.

Après déjeuner, je pars (avec Pauline) a Chenonceau, magnifique château construit au dessus du Cher. Il y a des milliers de touristes, mais cela ne nous empêche pas de flâner dans les jardins, puis entamer la visite de cette demeure offerte a Diane de Poitiers, favorite d’Henri II. Puis retour à Amboise, oú je récupère mon velo afin de continuer ma route. Je roule au milieu des vignes et des forêts, jusqu’a ce que j’arrive a Tours, oú je suis rejoins par Pauline (venue en voiture). Après un peu de repos, nous sortons dans le centre ville, très animé, dîner puis boire un verre, du côté de la Place Plumereau.

Ce matin, je décolle assez vite après un rapide petit déjeuner. Je quitte Tours et retrouve le parcours balisé de la Loire à Velo. Je roule tout d’abord jusqu’à Villandry, oú je m’arrête pour aller a son Château, connu pour ses extraordinaires jardins. Je m’y balade une heure, sous le soleil, profitant des points de vues et des allées. Puis je déjeune rapidement en terasse, avant de reprendre ma route. Je roule en direction de Langeais, sur l’autre rive. Je m’y arrête pour voir son château du moyen âge. Je repars une nouvelle fois, en direction d’Azay le Rideau. C’est sous un beau soleil que je vais au Château, sur les bords de l’Indre. Balade dans le parc, puis visite guidée de cette bâtisse dite « d’apparat ». La fin de journée arrivant, je file vers mon hôtel situé sur la route de Chinon.

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Loire à Vélo : Jour 5

Ce matin, levée tôt, je prends un rapide petit déjeuner avant de foncer vers la gare oú je dois y prendre une navette « châteaux », avec mon vélo sous le bras. Après plusieurs minutes a peiner pour trouver l’arrêt du bus, je me rends compte au dernier moment que je n’ai pas d’argent liquide. Panique a bord, je suis entourée de touristes étrangers, personne pour m’indiquer un distributeur. 5min avant l’arrivée du bus je cavale partout autour de la gare, en vain. Le bus arrive, et je n’ai rien pour payer. Le tout pour le tout, j’accoste des touristes chinois et leur explique toute l’histoire (in english please) : je n’ai pas d’argent, je n’ai qu’une CB, il n’y a pas de distributeur, payez moi le billet, je vous rembourse au château. Sceptiques. Mais ça marche… Ils me payent le ticket et je monte soulagée (mon velo dans la soute).

Arrivée a Chambord vers 10h15, je trouve un distributeur et rembourse mes chinois avant de commencer a me balader dans le domaine. Je fais ensuite une visite guidée de cet immense et impressionnant chateau. Malheureusement pas le temps de tout faire, ni la forêt autour. J’y reviendrai. Je re-prends la navette, qui passe par Cheverny, oú je ne m’arrête pas, et me dépose au Château de Beauregard. Je visite les lieux, ainsi que le parc autour. Je fais une légère pause déjeuner, au soleil avec un verre de Cheverny. Puis je récupère mon velo, afin de reprendre ma route. Je fais une dizaine de km avant de rejoindre la Loire, au niveau de Blois, et retrouver le parcours balisé.

Je longe une nouvelle fois la Loire, avant de rouler dans des sentiers de forêt. Et la, la pluie. Les trombes d’eau… Je roule quand même, je ne m’arrête pas jusqu’a Chaumont s/ Loire, oú j’arrive trempée. L’heure tourne, je me contente de voir le château de loin et me balader dans les ruelles autour. Je remonte en selle, direction Amboise. Je quitte les bords de Loire, et roule au milieu des vignes. Seul détail : des montés et des côtés pendant près de 20km… J’ai souffert mais a un point. Tellement qu’au milieu d’une grimpette, n’en pouvant plus, je lâche tout et m’assois dans l’herbe. Jusqu’à Amboise, je peine et roule a très faible allure, mes jambes incapables de faire plus. J’y arrive finalement, vers 19h, au bout du rouleau… Je suis accueillie pour la nuit par Pauline, nous prenons l’apéro et dînons avec ses parents dans une bonne ambiance.

J-15 : Road trip « La Loire à vélo »

Dans 15 jours, depart pour un nouveau « trip » ! Après le Tour des capitales d’Europe, mon nouveau défi : La Loire à vélo. Si parcourir le monde est passionnant, il n’en est pas moins essentiel de connaitre les richesses de son propre pays. Mieux encore, le patrimoine de ma propre région. Je suis née et j’ai grandi à Angers, avant de passer quelques années à Nantes. Bref, j’ai passé toute ma vie non loin de la Loire, mais sans jamais vraiment connaitre tout ce qui borde ce fleuve. Châteaux, villes et villages, productions viticoles et autres produits du terroir, paysages… Le Val de Loire est un territoire unique, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO (http://www.valdeloire.org/), et situé juste nos yeux.

Les régions Pays de la Loire et Centre ont donc mises en place un parcours : La Loire à Vélo. Un itinéraire cyclable qui permet un circuit de plus de 800km, entre Nevers et St Nazaire. Il traverse 6 départements et 6 agglomérations, passant par les Chateaux de la Loire et les parcs naturels. Plus de 800 000 cyclistes se lancent sur ces routes, et cette année, je compte bien en faire partie ! Je réaliserai ce parcours « en itinérance », c’est à dire sous forme de longue randonnée qui permet de découvrir plusieurs tronçons. Plus concrètement, je ferai la route d’amont en aval, en allant de Cuffy (le point de départ de la cyclo-route) à Angers.

Honnêtement, mon expérience du vélo se limite à 10 min par jour quand j’allais au lycée… Autant dire que je suis un peu rouillée (mon vélo aussi d’ailleurs, une révision s’impose !) et qu’il faut ajouter à cela le poids dû aux sacoches (article sur le matériel à venir). Sans rentrer dans le détail de mon parcours afin de laisser une part de surprise, mon itinéraire global table sur les 490km. Le départ est fixé au samedi 3 Mai, et mon arrivée est pour le coup plus incertaine et dépendra de mon endurance !

Toutes les infos sur la Loire à Vélo : http://www.loireavelo.fr/